Miércoles, 12 Octubre 2016 20:17

Las perdices del Elizondo que comieron De Gaulle, Pavarotti y la Reina Isabel II

Uruguay tiene lugares históricos y algunos mágicos como el Hotel Elizondo de Cardona, Departamento de Soriano que este 12 de octubre, está cumpliendo 97 años. Juan Martínez y Juana Elizondo, abuelos de Estrellita Martínez la actual anfitriona, fundaron la Posada Elizondo el 12 de octubre de 1919 en el mismo lugar en que hoy está el hotel. Juan Martínez Elizondo padre de Estrellita, fue quien prosiguió con la tradición de hospitalidad de la familia y dio vida a lo que podría catalogarse hoy como leyenda gastronómica autóctona a partir de las exquisiteces que desarrolló no solamente con sus manos, sino fundamentalmente con su creatividad. La Sopa Inglesa, Las Sfogliatelas napolitanas, los helados y las hoy conocidas internacionalmente perdices en escabeche.

 

 

Los Purriel y los Elizondo habían llegado juntos de España al Uruguay. El maestro español Antonio Purriel, hermano del médico Pablo Purriel, exMinistro de Salud Pública fue quien hizo Chef a Juan Martínez Elizondo y tal vez nunca imaginó que estuviera enseñándole a quien crearía un plato tan especial que inclusive, fuese objeto de presente oficial, de parte de diferentes presidentes uruguayos, a personalidades internacionales Charles de Gaulle; Luciano Pavarotti y a la mismísima Reina Isabel II.

Oscar Diego Gestido se las hizo llegar al militar, político y escritor francés Charles De Gaulle, presidente de la República Francesa de 1958 a 1969, inspirador del gaullismo, promotor de la reconciliación franco-alemana y una de las figuras influyentes en la historia del proceso de construcción de la Unión Europea.

Jorge Pacheco Areco a su vez, hizo lo propio, enviándoselas a la mismísima Reina Isabel II.

Pero una de las anécdotas más jugosas fue la protagonizada por Julio María Sanguinetti y Pavarotti. En su segunda presidencia, Sanguinetti recibió la visita del inmenso (en todos los aspectos) tenor italiano y se le ocurrió homenajearlo haciéndole degustar las famosas perdices del Elizondo. Fue tan logrado el suceso del expresidente que Pavarotti en persona telefoneó a Martínez Elizondo para felicitarlo y de paso, solicitarle la receta para que su cocinero particular se las pudiese preparar. La respuesta muy cortés del legendario Chef fue: "Señor Pavarotti, es un orgullo recibir sus felicitaciones por mi comida; usted canta como los dioses pero la receta de mis perdices, no saldrá nunca de mi cocina!”.

Estrellita Martínez cuenta con indisimulado orgullo que su padre "Tuvo que viajar en dos ocasiones a España para recibir en Madrid el premio a la Hostelería y Gastronomía como reconocimiento a su labor" y con emoción agrega que "Junto a mi padre estuvo siempre mi madre: Vilda Torres Porrás, mujer inteligente, con una fortaleza sin igual, que dirigía todo aquello que no fuera la gastronomía. Al ingresar mi hermana Milagros, ella pasó a ser el motor que generó la fuerza vital para atender simultáneamente el Hotel y el Parador El Remanso, erigido por mis padres en Florencio Sánchez, ciudad lindera a Cardona, separada solo por un paso a nivel. Cuando Milagros “partió” a los 35 años, comenzó por lógica el declive de mis padres y también del Parador El Remanso. Así la vida me encuentra en lo personal al frente del Hotel. Cambié la dirección del Liceo por la dirección del Hotel. Vamos paso a paso, procurando superarnos, con mucho sacrificio, dado que Cardona no es zona turística y por tanto no cuenta con bondades naturales como playas o sierras. En cambio tendemos a  aquilatar su ubicación geográfica, cruce de tres carreteras que favorecen el paso obligado de pasajeros. En el proceso de siete  años hemos llevado a cabo remodelaciones que han dado al hotel otra imagen, más renovada y acorde al presente que vivimos."

El Hotel Elizondo está en un punto neurálgico de Cardona, una pequeña ciudad situada en el cruce de las carreteras: 2 – 12 – 57 que la ubican estratégicamente cerca de ciudades como Nueva Helvecia (40 kms), Rosario (50 kms), Colonia Valdense (60 kms), de las playas sobre el Río de La Plata como Fomento, Playa Azul, Britópolis (70 kms); de Trinidad (60 kms), de Mercedes, su capital (100 kms) y de Colonia (100 kms). El Hotel tiene 22 habitaciones con baño privado, TV cable, calefacción, aire acondicionado, fax, zona WiFi, y área protegida para los huéspedes. Servicio de cafetería, heladería. Service Room las 24 horas. Garaje propio, lavandería y sereno. En el Hotel están las empresas de transporte CUT – NOSSAR - ETA que comunican a los pasajeros con todos los puntos del país.

La cuarta generación familiar es representada por la hija de Estrellita, Bernadette Gonnet Martínez quien siguiendo los pasos del abuelo y habiendo sido su aprendiz desde los 13 años, trabajando en Fiestas que solían atender en muchos puntos del país, decidió irse a España y realizó la carrera de Hotelería y posteriormente su Master en Turismo en la Universidad de Barcelona. Ha sido Directora del Four Seasons en México DF y a fines del 2010 fue contratada por el hotel J. W. Marriot de la ciudad de Bogotá para hacer su apertura. Fue gerente del Four Seasons de Nevis- St. Kitts y actualmente trabaja en el Complejo de Lujo de la Riviera Maya, Banyan Tree, Playa del Carmen. Bernadette siempre expresa que lo aprendido se lo debe íntegramente a la experiencia que obtuvo trabajando junto a su abuelo.

Para el final de este reportaje que tiene como objetivo el destaque de un sitio muy peculiar de nuestra oferta turística nos quedamos con la p´rimera parte del mensaje de Estrellita Martínez que nos dice: "Nuestro Hotel es considerado uno de los más antiguos del país, ocupando el segundo lugar dentro de los que están integrando la Asociación de Hoteles del Uruguay. Y así seguimos dando pasos con fe en el futuro, trabajando con ánimo para dar consistencia a lo que mi padre decía, parafraseando al gran poeta Antonio Machado: “…….se hace camino al andar”.

Y el complemento ideal para entender de que se trata todo lo escrito, basta ver, pero fundamentalmente sentir (que no es lo mismo que escuchar) este video:

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Portal de América - por Sergio Antonio Herrera

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