Miércoles, 13 Junio 2018 16:31

Rolls Royce reconoce más problemas para los motores Trent 1000 de los Boeing 787

Lejos de finalizar, los problemas para la división de motores de Rolls Royce continúan. A las fallas en el compresión de presión intermedio del motor Trent 1000 Package C que equipan a algunos Boeing 787, el fabricante británico anuncia ahora una situación similar en la versión Package B del mismo motor. Como consecuencia, está ordenando nuevas inspecciones preventivas con el fin evitar cualquier incidente mayor que pueda poner en riesgo la seguridad de las operaciones.

 

 

 


por Ricardo J. Delpiano, Desde SCL

 

En un intento por disminuir el impacto, Rolls Royce comenta que el problema encontrado en el Package B afecta sólo a un número limitado de unidades. Según datos de la industria, serían alrededor de 166 motores afectados que están en servicio desde 2012. Si bien el número es acotado, el nuevo inconveniente representa un problema adicional para Boeing, que desde la puesta en servicio del B787 ha tenido que enfrentar diversas situaciones adversas, incluyendo una paralización total del programa por un periodo significativo de tiempo.

 

Destacando su compromiso con sus clientes en la entrega de soluciones a los problemas encontrados, Rolls Royce señala que ya han rediseñado partes del compresor de presión intermedio del motor para el motor Trent Package C y también para la serie B, además de la versión TEN, esta última es la encargada de equipar a los B787-10. Si bien existen pocas unidades entregas, la fábrica quiere evitar cualquier inconveniente adicional a los que ya se ve sometida con los motores que equipan a los -8 y -9 del Dreamliner.

 

“Estamos trabajando estrechamente con nuestros clientes para minimizar cualquier impacto operativo de estas inspecciones y agradecemos profundamente su cooperación continua. Seguimos absolutamente comprometidos con la eliminación de este problema de la flota de Trent 1000”, dice Chris Cholerton, presidente de la división Civil – Aeroespacio de Rolls Royce.

 

Si bien Rolls Royce inicialmente había declarado que sólo los motores Trent 1000 Package C estaban afectados, ahora expresa que los problemas de durabilidad pueden darse en otras variantes del motor. Como consecuencia, se espera un impacto en los operadores que tienen las otras versiones de motores, aunque a diferencia de la serie C, sería de carácter limitado en el tiempo permitiendo que los trabajos de inspecciones se realicen de una sola vez.

 

Con ese objetivo, la Agencia Europea de Seguridad en la Aviación (EASA) emitirá un instructivo de aeronavegabilidad para todos los operadores de B787 equipados con motores Trent 1000 Package B con el fin de que se realicen los planes de revisión requeridos. No se descarta que la Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos, también pueda emitir instructivos similares. Algunas compañías como Air New Zealand, Norwegian, Singapore Airlines y Scoot estarían entre las afectadas por las nuevas inspecciones.

 

La detención de los aviones Boeing 787 por las inspecciones preventivas obligatorias de los motores Trent 1000 Package C están complicando a las líneas aéreas por el escalamiento del problema. Si bien la situación afecta a distintas compañías entre las que están All Nippon Airways, Air New Zealand, Avianca, British Airways, LATAM, LOT, Royal Brunei, Thai Airways, Scoot y Virgin Atlantic, las que están más comprometidas son aquellas que no disponen de aviones de similares capacidades y alcance para compensar la detención forzada de los B787 afectados, ya sea por plan de flota o bien porque culminaron la renovación de su flota con dicho material.

 

Por consiguiente, los operadores más comprometidos se han visto en la obligación de recurrir al arriendo de aviones adicionales ya sea en régimen de wet lease o dry lease, la reprogramación o cancelación de frecuencias o servicios o incluso estudiar mecanismos alternativos a sus planes de flota originales.

 

A modo de ejemplo, Virgin Atlantic anticipando problemas con los motores se hizo cargo de cuatro A330-200 que salieron de la flota de Air Berlin a los cuales reconfiguró para introducirlos a su flota de larga distancia. Air New Zealand, Avianca y LATAM han recurrido al arriendo de aviones en régimen de wet lease con empresas como Hi Fly y Wamos Air, respectivamente, aunque por el alargue de la situación algunas ya están incorporando material adicional. Air New Zealand sumará dos B777 adicionales, Avianca recientemente a incorporado dos Airbus A330-300 y LATAM prevé sumar dos B777-200ER por un tiempo limitado. En el Reino Unido, British Airways planea también incorporar tres A330 de Qatar Airways a su flota, además de cancelar servicios a Calgary operados con B787-9, aunque la línea aérea británica no se refiere si esto tiene directa relación con los problemas de los motores.

 

Aprovechando la coyuntura desfavorable para Rolls Royce, su competidor más directo en el equipamiento motriz para los B787, General Electric, señala que el motor GEnx ha resultado mucho mejor en lo que respecta consumo de combustible. Según detalla su vocero Rick Kennedy, desde que Rolls Royce comienza a registrar problemas con los Trent 1000 hay un mayor interés por los motores GEnx. Según reportes de GE, desde septiembre 2017 a la fecha, Uzbekistan Airlines, Juneyao Airlines, Royal Air Maroc, AerCap, Hawaiian Airlines, American Airlines y Turkish Airlines han seleccionado al GEnx para equipar sus B787 encargados.

 

Actualmente, la paralización de los motores Rolls Royce Trent 1000 afecta a algo más del 25% del total de B787 en servicio alrededor del mundo. Su contraparte, General Electric equipa a alrededor del 65% de los Dreamliners.

 

Los problemas de los Trent 1000 y las compensaciones comprometidas están generando pérdidas en Rolls Royce, que más allá de los recortes en las proyecciones financieras, ya comienzan a manifestarse en la reducción de puestos de trabajo. De no existir soluciones a corto plazo, los riesgos derivados del programa Trent 1000 para los B787 podrían generar situaciones más complejas, comparables incluso con las ocurridas décadas atrás, cuando en los años ’70, Rolls Royce tuvo que ser nacionalizada por el Gobierno Británico para salvarla de una quiebra que le impuso el costoso programa del RB211 que equipó al Lockheed L1011 TriStar.

 

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