Las definiciones, apuestas y preocupaciones de Holger Paulmann, el presidente ejecutivo de SKY
Martes, 16 Abril 2024 21:18

Las definiciones, apuestas y preocupaciones de Holger Paulmann, el presidente ejecutivo de SKY

Holger Paulmann, presidente ejecutivo de SKY Airline, repasó en Wings of Change la transformación de la aerolínea al modelo low cost, sus próximos planes y desafíos. Además, se quejó de los nuevos trabajos en la pista del Aeropuerto de Santiago.

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El salón estaba lleno, todos querían escucharlo. El nombre de la actividad (“Cómo gestionar una aerolínea exitosa y satisfacer la demanda de los pasajeros“) resultaba ser tan prometedora como su protagonista. Holger Paulmann, presidente ejecutivo de SKY Airline, repasó los casi 10 años de transformación de la compañía al modelo low cost (LCC).

Explicó por qué una aerolínea de bajo costo como SKY debía tener un programa de viajero frecuente, habló sobre la introducción de vuelos de largo alcance y las lecciones que dejaron otras compañías LCC que lo intentaron. También entró a la discusión sobre el SAF y la sostenibilidad de la industria, y criticó el impacto que generarán el nuevo plan de reparaciones para una de las pistas del Aeropuerto de Santiago.

Paulmann recordó cómo, pese a las dudas iniciales sobre la viabilidad del modelo low cost en Chile, la transformación de SKY en 2015 fue recibida con entusiasmo por parte de la población. Destacó el impacto de reducir los precios de los pasajes aéreos a la mitad, más aún considerando la inflación experimentada desde entonces.

“El 2014, nuestra tarifa media para volar dentro de Chile, era de aproximadamente 99-100 dólares. Nuestra tarifa media ahora, en enero y febrero, que es temporada alta, fue de US$49“, destacó el ejecutivo. Todo pese a la inflación del 29% en la divisa norteamericana en el periodo.

“Obviamente, hayunbundling (despaquetización) también de por medio, porque antes le dábamos servicios incluidos en el precio. Pero, al final, le das la posibilidad a una gran mayoría de gente, que son los que no compran los bundles, que es como el 80% en nuestro caso, de viajar mucho más barato. Nosotros no queríamos que fuese viajar más barato con un peor producto, sino que con una mejor experiencia que la que tenían antes”, aseguró ante la audiencia.

Más tarde, conversando con Chócale profundizaría en más ventajas del modelo low cost: “Las líneas aéreas de bajo costo pueden seguir creciendo entre dos y tres veces más rápido durante los próximos 10-20 años que las tradicionales. Tienen turnarounds más rápidos, el avión está volando todo el rato, va y vuelve y no se concentra en hubs en el aeropuerto, es mucho más eficiente también para el resto de la industria”.

Lanzamiento de SKY Plus, la llegada del A321XLR y nuevos canales de atención

Como un paso hacia la modernización y personalización de su servicio, SKY Airline lanzó este lunes su propio programa de viajero frecuente, denominado SKY Plus. “Inicialmente, habíamos decidido no tener nuestro propio frequent flyer program y aliarnos a otro programa de lealtad fuerte, el del Banco de Chile, y fue súper bueno. Durante varios años nos funcionó muy bien. Pudimos penetrar con eso una mayor cantidad de pasajeros en el segmento un poco más premium, pero no sabíamos quiénes son”, explicó Paulmann a los presentes.

Esta intención de querer conocer a más a los clientes se suma a la necesidad de desarrollar más capacidades ante la preparación de la aerolínea para las nuevas rutas más extensas que permitirá el Airbus A321XLR, modelo que en la región llegará primero en SKY.

Posteriormente, consultado por Chócale, Holger Paulmann ratificó que el acuerdo con el Banco de Chile tiene una valoración positiva y seguirá vigente. “Ha sido súper positivo para ellos y para nosotros. Es el banco con mejores resultados en Chile (…) La alianza ha tenido un impacto muy positivo en nosotros, pero esto (SKY Plus) es porque nosotros también queremos reconocer, beneficiar y darle valor a nuestros clientes más importantes”, explicó.

Paulmann también reflexionó sobre la complejidad de operar aviones wide body bajo el modelo low cost, un desafío que ha llevado a otras aerolíneas a la quiebra, aseguró. La solución radica en el desarrollo de capacidades adicionales, como el programa de viajero frecuente, una mayor integración a través de alianzas con aerolíneas, acuerdos de código compartido y la comercialización de pasajes a través de otros canales, como agencias.

“La mayoría de las low cost que se metían en long haul (largo alcance) fracasaban, les iba mal. Uno de los motivos principales es porque incorporaban otro tipo de avión para hacer la operación, y eso les agregaba complejidad operacional, para la cual no estaban preparados”, explicó después el ejecutivo a Chócale.

Otro desafío para SKY será la transición de su sistema de gestión de pasajeros de Radixx a Sabre. Holger Paulmann describió el cambio como una “cirugía de corazón abierto”. Permitirá mejorar la operación y la experiencia del cliente de la aerolínea. Se renovarán canales de atención de la aerolínea, como su sitio web y la aplicación móvil.

“Llevamos casi un año y medio trabajando en el proyecto de implementación, que debería ocurrir a finales de este semestre”, contó ante la atenta mirada del público —muchos de ellos, sus propios competidores—, aunque reconoce los desafíos y la importancia de estar preparados para manejar cualquier eventualidad durante el cambio.

Las dudas de Holger Paulmann sobre la hoja de ruta SAF

En relación con los desafíos en sostenibilidad del sector aéreo, Holger Paulmann manifestó sus dudas sobre la hoja de ruta hacia el objetivo de llegar a las cero emisiones, enfatizando la necesidad de explorar alternativas más allá del uso de combustibles sostenibles (SAF).

“Escuchábamos que la meta (de SAF) es llegar al 5% en 2030. Es bien insignificante en comparación con lo que nosotros hemos hecho en reducción de emisiones, por el cambio de flota. Empezamos a reemplazar el 737-200 por una flota mayoritariamente de A319, y con eso pasamos de aproximadamente 200 gramos de CO₂ por pasajero-kilómetro a unos 100-110 gramos”, señaló. Holger Paulmann, presidente ejecutivo de SKY Airline.

Luego, los A319 fueron reemplazados por una flota completamente “neo”, la variación más sostenible de la familia del A320, lo que permite estar en torno a los 60 gramos de CO₂ por pasajero-kilómetro.

Durante su participación en Wings of Change, aprovechó de criticar la comparación de emisiones entre el transporte aéreo y los automóviles. En ese sentido, resaltó que deberían viajar varias personas en un mismo auto para que sus emisiones por pasajero sean menores respecto de alguien que viaja en avión. “No tenemos que basarnos en el estudio al que hace referencia Greta (Thunberg), que habla de jets de 70 asientos que se dejaron de fabricar hace años, con el supuesto de que están con un 70% de ocupación. La realidad hoy en día es que los aviones promedio que hay son narrow body, con 170, 180 asientos o más”, sostuvo Holger Paulmann.

Reparaciones en la pista del Aeropuerto de Santiago e impacto en itinerarios: La “guillotina” del SERNAC

Otro punto crítico fue el desafío operativo impuesto por las normativas y estructuras de tasas aéreas. La situación resulta en rutas ineficientes y aumentan las emisiones de CO₂.
Paulmann llamó a una mayor colaboración entre la industria y los reguladores para abordar estos problemas de manera conjunta, destacando casos específicos como los cobros de sobrevuelo por Argentina —que generarían rutas más ineficientes hacia Punta Arenas— y cierta burocracia en el rodaje de aviones en el Aeropuerto de Santiago.

“No existe una conexión entre aire y tierra en el ATC (Control del Tráfico Aéreo) de Santiago. El vuelo que entra por la pista izquierda a veces termina estacionado en el otro extremo del aeropuerto, y taxeando (el rodaje) toda la vuelta, creando congestión en el taxiway“, se quejó ante la audiencia.

Holger Paulmann siguió: “En las reparaciones de la pista derecha del año pasado el taxi time en promedio subió a más de 30 minutos, siendo que deberían ser 15. En vez de buscar una solución para hacer unas reparaciones parciales y no tener que bloquear la pista derecha completamente”.

La preocupación actual apunta a que este año habrá nuevas reparaciones de la pista derecha (17R), que durarían hasta diciembre. Los trabajos son mandatados por la Dirección de Aeropuertos, dependiente del Ministerio de Obras Públicas. En privado, un ejecutivo de otra aerolínea también compartió la misma preocupación.

“Tenemos un recurso que es súper escaso en este momento: los pilotos. Este taxi time más largo va a ‘comer’ hora piloto y tendremos el problema de falta de tripulaciones para poder cumplir los itinerarios… y con la autoridad encima, el SERNAC (Servicio Nacional del Consumidor) específicamente, poniéndonos la guillotina, porque nosotros no pudimos cumplir nuestras promesas y hemos tenido que cancelar vuelos porque nos faltan pilotos, porque los estamos usando en exceso de tiempo por los arreglos que se están haciendo en las pistas”, reclamó.

Legado de Jürgen, su padre: “Meternos en la pata de los caballos para emparejar la cancha”

Finalmente, Holger Paulmann reflexionó frente al público sobre el legado de su padre, Jürgen, fundador de SKY. Detalló cómo su visión ha influido en la cultura y los valores de la empresa. Reconoció la importancia de una gestión estratégica y planificada para llevar a la aerolínea a nuevos horizontes, manteniendo al mismo tiempo el espíritu de desafío y la voluntad de “emparejar la cancha” en la industria.

“En los años que me tocó trabajar con mi viejo, una cosa que nos gustaba hacer era meternos en la pata de los caballos. Es como tratar de emparejar la cancha: encontrar mercados donde nosotros sentíamos que la cancha no estaba pareja y había un operador grande. Queríamos cambiar la dinámica en la industria”, contó.

Reconoció lo importante que fue ir a la universidad y hacer un MBA, formación que le permitió profesionalizar la operación de la empresa. “Mi padre la manejaba como si fuese una pyme”, admitió. Hasta el momento en que se hizo cargo, nunca se había hecho planificación estratégica. Sin embargo, había una cultura y valores muy arraigados a nivel organizacional. Algo que actuales y antiguos ‘Skyers’ reconocen hasta el día de hoy.

“Nos gusta ser el underdog (ir de tapado) y si te va bien, mejor. Pero es un desafío gigante. La verdad es que nos gusta y disfrutamos los desafíos gigantes“. Tras la frase, el público estalló en un fuerte aplauso para Holger Paulmann.

Portal de América - Fuente: Chocale.cl

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