Operadores turísticos chilenos en crisis por caída de Novojet
Sábado, 11 Mayo 2024 01:10

Operadores turísticos chilenos en crisis por caída de Novojet

El martes 30 de abril los grupos de WhatsApp de diferentes agencias de viajes explotaban con desesperados mensajes. Se debía a que el operador turístico Novojet, durante más de 20 años el licitador del programa Viajes Tercera Edad (VTE) y uno de los principales proveedores de clientes para las agencias, tras 45 años de funcionamiento había anunciado su cierre que comenzaría a regir desde el 1º de mayo.

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El cierre se debe a la pérdida de la licitación del programa VTE y las deudas pendientes con la Delegación Presidencial de Valparaíso, por alojamientos entregados a los afectados por los incendios de febrero de este año.

Los colaboradores se enteraron de la noticia a través de un comunicado publicado por Novojet en su página web sin ningún aviso previo. A tal punto la noticia tomó de sorpresa que hasta el día anterior la página permitía seguir agendando viajes.

Como resultado alrededor de 80 agencias de viaje se vieron perjudicadas, 600 pasajeros con sus viajes cancelados (muchos de ellos adultos mayores) y todos los empleados de Novojet despedidos.

Los dueños de las agencias que proveían los viajes no tardaron en recibir los reclamos de los clientes, con viajes ya planificados y pagados para mayo y junio, y los números, a medida que avanzaron las horas, comenzaron a surgir.
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Turismo Maipú denuncia que a los pasajeros que compraron viajes que se cancelaron se les adeudaría $12 millones de pesos. En el caso de La Serena Turismo, a sus clientes se les debería devolver $1.547.000 por viajes suspendidos. Y en el caso de los clientes de la agencia At Travel Chile, el monto trepa a los $13.640.088. Estos montos en pesos chilenos, fueron pagados por los pasajeros a las cuentas de Novojet, con las agencias funcionando como intermediarias.

El Gerente General de Novojet, Rafael Novoa, afirmó que se encuentran respondiendo al 100% de las consultas, pero las agencias denunciaron que el correo Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. sólo les ha entregado contestaciones automatizadas, es decir, no ha existido respuesta formal de la empresa frente a esas comunicaciones.

El caso recuerda al polémico cierre del turoperador ITSE en 2022, quienes no entregaron un comunicado oficial anunciando el fin de su funcionamiento, dejaron de contestar los correos, cerraron sus oficinas y bajaron su página web, por lo que hubo múltiples agentes de viajes denunciando pagos pendientes.

EL PROGRAMA VIAJES TERCERA EDAD

Desde el 2001 hasta el 2022, Novojet fue adjudicatario de la licitación ofrecida por el Sernatur, para el programa Vacaciones Tercera Edad. Este ofrece paquetes turísticos para adultos mayores, con un porcentaje subsidiado, que actualmente funciona con 11 operadores, 157 agencias y 700 prestadores de servicios turísticos en más de 60 destinos.

De acuerdo a Novojet, una de las causas del cierre fue haber perdido la licitación, cuya oferta fue rechazada por la institución “por una dudosa interpretación técnica que era fácil y legalmente subsanable, que SERNATUR eligió no aclarar, y que ha dado lugar a sendas demandas judiciales en trámite”. También explica que haberle otorgado el programa a “empresas inexpertas y desconocidas en el sector”, ha “dañado y precarizado el mercado, provocando otro resultado catastrófico para el sector turístico del adulto mayor”.

Al perder la licitación, la empresa creó su propio programa “Viaja, Actívate, Motívate” (VAM), centrado en ofrecer opciones turísticas a adultos mayores, con paquetes completos que incluían transporte, alojamiento, pensión completa, excursiones y asistencia de paramédicos en destino. Pero como la empresa utilizó su reputación para “enganchar a la tercera edad” a través de este nuevo programa, cobrando tarifas más caras, causó confusión en clientes que creían seguir realizando sus viajes bajo el Sernatur, los cuales estaban subsidiados.

EL MARTES NEGRO DE NOVOJET

El martes 30, la rutina de los empleados de Novojet fue interrumpida, se devolvieron temprano a sus casas con una carta de término de contrato en la mano y la orden de ir a firmar su finiquito a la Notaría. La razón esgrimida era que la empresa había quebrado y cerraba automáticamente sus puertas. Además se les indicó que si no firmaban los finiquitos no podrían cobrar su seguro de cesantía. Sin embargo, tras leerlos, los trabajadores decidieron no firmarlos por los bajos montos que estarían cobrando e irregularidades en la razón de los despidos.

Contrario a lo estipulado en el finiquito, en el escrito que avisaba a sus empleados sobre el término de sus contratos de trabajo se entregaba como razón de despido que “La empresa ha entrado en cesación de pagos en forma imprevista e irresistible, debido a una constante baja de sus ingresos, y en particular que la Delegación Presidencial de Valparaíso dejó de pagar sin explicación alguna la cantidad de 180 millones de pesos, lo que es una afectación directa y sustancial que hace imposible la continuidad operacional y viabilidad económica de la Empresa”.

Como Novojet acusa como una de las causas de su cierre, al GORE de la quinta región de deberles dinero utilizado en alojar a los damnificados de los incendios ocurridos el verano pasado, los trabajadores decidieron hacer averiguaciones y acudieron a la Superintendencia de Insolvencia y Reemprendimiento, obteniendo el documento de Folio N°22110 que asegura que al 3 de mayo de 2024 (dos días después del cese de operaciones), Novojet Chile Limitada no figuraba en el Registro de Quiebra, ni sometido a un Proceso Concursal de Liquidación, Reorganización o Renegociación. Por lo tanto se dirigieron hasta la Inspección del Trabajo para poner las respectivas denuncias por despido injustificado.

A las decenas de agencias de viaje que trataban hace décadas con Novojet, ni siquiera les llegó un comunicado oficial y gran parte de ellos se enteró del cierre de la empresa a través de un grupo de WhatsApp.

Algunos sospechaban hace varios días porque las páginas en las que trabajaban con ellos se habían caído hace cinco días, sin poder acceder a las cargas de pasajeros y a las fechas.  Según Yolanda Gajardo, una de las operadoras damnificadas, “Destruyeron parte importante de lo que es el turismo aquí en la zona, los tour operadores están asustados, son la cara visible”, y califican a la situación como “derechamente una estafa”.

Los clientes que ya habían planificado y pagado viajes suspendidos sin previo aviso acuden con sus reclamos a las agencias, y no a la empresa, endeudándose porque si ellos no se hacen cargo de solucionar los problemas de sus clientes, se juegan su reputación.

Además de lo que se les debe a sus clientes, perder de un día para otro a Novojet significa “partir de cero”. “Nos quedamos sin destinos para ofrecer, y tardaremos meses en recuperar nuestras ventas mientras creamos un nuevo portafolio confiable”.

Se calcula que entre todos los pasajeros y agencias perjudicadas, existiría una deuda de alrededor de $ 800 millones de pesos.

De acuerdo a lo publicado por La Agencia de Viajes Chile, el destino de los activos de Novojet dependerá ahora de un liquidador que debiese ser entregado por los tribunales, proceso que podría demorar uno o dos meses más.

Portal de América

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