La paradoja de las instituciones gubernamentales internacionales de turismo: desconectadas de los grandes actores de la industria
Lunes, 01 Julio 2024 16:57

La paradoja de las instituciones gubernamentales internacionales de turismo: desconectadas de los grandes actores de la industria

Las instituciones gubernamentales internacionales de turismo (que el lector haga el ejercicio de pensar en 1 o 2 de estas), se han establecido con el objetivo de promover el turismo sostenible, fomentar la cooperación internacional y apoyar el desarrollo económico en diversas regiones del mundo. Sin embargo, una crítica fundamental a estas instituciones es su aparente desconexión con los principales actores de la industria del turismo, incluyendo grandes corporaciones hoteleras, líneas aéreas, y plataformas de reservas online, que a menudo no participan activamente en estas organizaciones. Esta situación plantea interrogantes sobre la eficacia y relevancia de estas instituciones en un sector dominado por actores privados de gran envergadura.

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por Nicola de Palma

Las instituciones gubernamentales internacionales de turismo tienen varios roles fundamentales, que incluyen:

- Promoción del turismo sostenible: fomentar prácticas que minimicen el impacto ambiental y cultural del turismo.

- Cooperación internacional: facilitar la colaboración entre diferentes países para mejorar la calidad y accesibilidad del turismo.

- Desarrollo económico: apoyar a países en desarrollo a través de la creación de infraestructura turística y promoción de destinos.

- Investigación y datos: proveer estadísticas, análisis y tendencias del sector para informar a los gobiernos y actores del mercado.

Aunque estos objetivos son laudables, la ejecución de los mismos se ve frecuentemente limitada por la falta de participación y colaboración de los grandes actores de la industria turística.

El turismo global está dominado por gigantes corporativos que controlan una porción significativa del mercado. Entre ellos se encuentran cadenas hoteleras como Marriott, Hilton y Accor; aerolíneas internacionales como American Airlines, Emirates y Lufthansa; y plataformas digitales como Booking.com, Expedia y Airbnb. Estos actores privados tienen un impacto considerable en la dirección y evolución del turismo mundial, muchas veces superando la influencia de las instituciones gubernamentales, donde destacan:

- Autonomía operativa: las grandes empresas turísticas operan con un alto grado de autonomía, guiadas por sus propios intereses comerciales, lo que frecuentemente entra en conflicto con los objetivos de sostenibilidad y desarrollo planteados por las instituciones internacionales.

- Innovación tecnológica: las plataformas de reserva online y las aplicaciones móviles han revolucionado la manera en que los turistas planifican y reservan sus viajes, reduciendo la relevancia de los canales tradicionales promovidos por las instituciones gubernamentales.

- Estrategias globales: las grandes cadenas hoteleras y aerolíneas implementan estrategias globales que priorizan mercados rentables y de alto crecimiento, a menudo ignorando las recomendaciones o iniciativas de desarrollo de mercados emergentes propuestas por las instituciones internacionales.

Limitaciones de las instituciones gubernamentales internacionales

Las instituciones gubernamentales internacionales de turismo enfrentan varias limitaciones que comprometen su eficacia en la industria turística:

- Falta de participación del sector privado: la ausencia de los grandes actores del sector privado en estas instituciones significa que las políticas y recomendaciones propuestas pueden carecer de apoyo y ejecución en la práctica. Sin la colaboración de estas entidades, muchas iniciativas quedan en el papel.

- Burocracia y lentitud: las instituciones internacionales suelen estar sujetas a procesos burocráticos que ralentizan la toma de decisiones y la implementación de políticas, en contraste con la agilidad y rapidez con la que los actores privados pueden adaptarse a las tendencias del mercado.

- Financiación limitada: dependiendo en gran medida de las contribuciones de los estados miembros, estas instituciones a menudo enfrentan restricciones presupuestarias que limitan su capacidad para implementar proyectos ambiciosos y de gran escala.

- Relevancia regional y local: las recomendaciones y políticas desarrolladas a nivel internacional pueden no ser adecuadas o pertinentes para todas las regiones, especialmente aquellas con contextos socioeconómicos y culturales muy distintos.

Casos de estudio: desconexión y consecuencias

- Airbnb y el alojamiento no tradicional: Airbnb ha transformado el mercado de alojamiento, ofreciendo alternativas a los hoteles tradicionales. Sin embargo, su modelo de negocio ha generado controversias en términos de regulación, impuestos y su impacto en las comunidades locales. La falta de participación de Airbnb en las discusiones de las instituciones internacionales ha dificultado la creación de políticas globales efectivas para gestionar estos desafíos.

- Plataformas de reserva online: empresas como booking.com y Expedia dominan el mercado de reservas de viajes online. Su capacidad para negociar tarifas y términos con hoteles y aerolíneas les otorga un poder considerable que muchas veces contraviene las políticas de precios justos y transparencia promovidas por las instituciones internacionales.

- Cadenas hoteleras y sostenibilidad: mientras que las cadenas hoteleras globales adoptan programas de sostenibilidad, estas iniciativas a menudo son diseñadas y ejecutadas de manera independiente, sin alinearse con las estrategias de turismo sostenible promovidas por las instituciones internacionales, lo que lleva a esfuerzos fragmentados y, a veces, menos efectivos.

Para mejorar la utilidad y relevancia de las instituciones gubernamentales internacionales de turismo, considero que se debería tener en consideración las siguientes estrategias:

- Fomentar la inclusión del sector privado: establecer mecanismos de colaboración más sólidos con las grandes corporaciones turísticas, asegurando que sus perspectivas y necesidades sean consideradas en la formulación de políticas.

- Agilidad en la toma de decisiones: reducir la burocracia y acelerar los procesos de toma de decisiones para responder de manera más efectiva a las dinámicas cambiantes del mercado turístico.

- Financiación adecuada y diversificada: explorar fuentes alternativas de financiación, incluyendo asociaciones público-privadas, para ampliar los recursos disponibles para proyectos y programas.

- Adaptabilidad regional: desarrollar políticas y recomendaciones que sean flexibles y adaptables a los contextos locales y regionales, reconociendo la diversidad del mercado turístico global.

- Innovación y tecnología: incorporar tecnologías emergentes y prácticas innovadoras en las estrategias de promoción y desarrollo del turismo, alineándose con las tendencias del mercado y las preferencias de los consumidores.

En este contexto, es crucial reconocer y felicitar la labor desarrollada por el Tourism and Society Think Tank (TSTT). Desde su inicio en 2020, el TSTT ha demostrado ser una voz influyente y comprometida con el desarrollo de un turismo sostenible y responsable. A pesar de contar con recursos limitados en comparación con las grandes instituciones gubernamentales y corporaciones de la industria, el TSTT ha logrado posicionarse como un referente en la investigación y el análisis de las interacciones entre el turismo y la sociedad. Su dedicación y enfoque innovador han permitido avances significativos en la comprensión de los impactos sociales, económicos y ambientales del turismo, mostrando que es posible generar un cambio positivo desde una perspectiva independiente y académica.

El TSTT ha enfrentado el desafío de ser un "David" en una industria llena de "Goliats". La organización ha demostrado que, a través de la investigación rigurosa, la colaboración estratégica y la comunicación efectiva, es posible influir en la agenda del turismo global. Sus informes y estudios han proporcionado una base sólida para el desarrollo de políticas y prácticas más equitativas y sostenibles, ganándose el respeto y la atención de actores clave en el sector. Esta lucha constante por un turismo más justo y sostenible, incluso frente a las gigantes corporaciones que dominan el mercado, es un testimonio del poder de la pasión y la profesionalidad.

En el futuro, es esencial que el Tourism and Society Think Tank continúe trabajando con la misma libertad y profesionalidad que ha caracterizado su labor hasta ahora. La independencia de sus investigaciones y la calidad de su trabajo son fundamentales para mantener su credibilidad y su capacidad de influir positivamente en la industria turística. Al seguir promoviendo una visión del turismo que priorice el bienestar de las comunidades locales y la conservación del medio ambiente, el TSTT puede continuar siendo un faro de esperanza y un motor de cambio en un sector en constante evolución. Enhorabuena por sus logros hasta la fecha, y que sigan avanzando con la misma dedicación y espíritu innovador.

Portal de América - Fuente: Tourism and Society Think Tank

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