Fiexpo: la feria regional con nivel global que nació por casualidad
Domingo, 09 Junio 2024 14:23

Fiexpo: la feria regional con nivel global que nació por casualidad

“FIEXPO Latinoamérica es la feria internacional del mercado de reuniones, exposiciones, incentivos y eventos para la promoción de la infraestructura y servicios en América del Sur, América Central, el Caribe y México. Los días 25 y 26 de junio de 2008, FIEXPO se celebrará en el Centro de Convenciones del Radisson Victoria Plaza Hotel de Montevideo -Uruguay“.

Arapey 1250x115
CIFFT 1250x115
SACRAMENTO - proasur
MINTUR 1250x115
SACRAMENTO radisson
TSTT-1250x115

Así se anunciaba en los medios de prensa especializada en turismo aquel año 2008. No sólo no había un antecedente en Uruguay, no había un antecedente en América Latina de un evento de comercialización dirigido específicamente al segmento del turismo de congresos y eventos.

No podemos determinar cuándo Arnaldo Nardone y Sergio Baritussio comenzaron a gestar la idea de una feria del segmento MICE para Latinoamérica. Ellos, tan diferentes y a su vez tan compatibles lograron “el combo perfecto”.  

Arnaldo Nardone (presidente de ICCA asociación internacional de congresos y convenciones de 2010-2014), es de las personalidades más influyentes en la industria MICE, se destaca en la categoría de profesionales calificados como “globalizadores” ya que ha demostrado su habilidad no sólo para influenciar el mercado de reuniones de América Latina, sino la más amplia comunidad global de la industria de congresos con sus numerosos roles.

Alguna vez Sergio nos había confiado:   “Luego de muchos años de participar y también coincidir con Arnaldo en ferias internacionales  realizadas en Frankfurt, Barcelona o Las Vegas, detectamos que los compradores seguían de largo por el sector de América Latina, y en cambio elegían la parte de Oriente Medio, Europa o Norteamérica y así nació la idea de crear algo donde los expositores y los verdaderos protagonistas fueran Latinoamérica y el Caribe.  En los inicios de la idea Fiexpo, la Reed Travel Exhibitions de Londres, una de las mayores empresas a nivel internacional en ferias de turismo y otros ámbitos, hizo el lanzamiento de LACIME, una idea similar a la feria que teníamos en mente en aquel momento, y que se iba a celebrar en Sao Paulo. Por ese motivo, dejamos de lado el proyecto y tanto Arnaldo Nardone como yo, a través de ICCA e COCAL, nos pusimos a un lado de LACIME y comenzamos a promocionarla.”

Por diferentes razones LACIME se celebró durante dos años y fue cancelada. Ese fué el momento que hizo que Nardone y Baritussio retomaran el proyecto y comenzaran a trabajar, y es así que en el año 2008 FIEXPO LATINOAMERICA  (su nombre inicial)  tuvo lugar la primera edición en la ciudad de Montevideo, en el salón de Convenciones del Radisson Victoria Plaza.  “En ese momento era muy pequeña, pero tenía la misma intención de promocionar y promover a estos países como sedes de eventos internacionales. A partir de ahí fue creciendo, hasta que ahora se ha convertido en un referente a nivel mundial de lo que es este mercado en nuestro continente” manifestó Baritussio durante la edición 2019 en Santiago de Chile.

No sólo Sergio y Arnaldo fueron determinantes en la construcción de FIEXPO; también Carolina Adano fue determinante en este proyecto con su experiencia organizativa en logística  la cual se venía observando desde sus épocas como Opc con su empresa “Sucesos” en Uruguay. Dueña de una particular manera de liderar los equipo de trabajo siempre con idoneidad, experiencia y presencia de ánimo ante las dificultades que pudieran presentarse, y resolverlas siempre con un carácter afable.  

Hoy Carolina continuando el legado de Sergio Baritussio es Directora de FIEXPO Exhibitions Group, la empresa organizadora de  FIEXPO Latin America, Motivation Luxury Summit y FIEXPO Workshop & Technical  Visit.

FIEXPO LATIN AMERICA, es un evento internacional auditado y certificado por UFI (Unión de Ferias Internacionales)  lo que no es un detalle menor y a la vez garantiza la verosimilitud  de los datos estadísticos que se generan y se difunden tras cada evento.

Actualmente, las principales asociaciones, organizaciones y entidades referentes y que rigen el turismo MICE en el mundo tienen acuerdos y partnerships que permiten desarrollar un trabajo conjunto de gran importancia para el desarrollo de acciones en pos de mejoras del segmento. Esto la coloca en un contexto de reconocimiento internacional, ubicándola entre las más importantes del mundo.

Fiexpo Exhibitions Group es Industry Partner de ICCA global, siendo una de las tres únicas ferias internacionales (junto a IMEX e IBTM) que a nivel mundial tienen ese privilegio.

Las otras organizaciones que tienen acuerdos internacionales con Fiexpo Exhibitions Group son AIPC-  PCMA-  IAPCO-  MPI-  SITE global-  COCAL-   DESTINATION INTERNATIONAL -  BARCELONA CONVENTION BUREAU-  JMIC-  GDS (GLOBAL SUSTAINABILITY MOVEMENT) y MEET 4 IMPACT.

Todas estas organizaciones entendieron que  Fiexpo Latin America impulsa el poder transformador de las reuniones y es el lugar por excelencia donde los destinos y proveedores especializados en la Industria MICE de América Latina, pueden conectarse con los más destacados compradores a nivel global.

Rotando cada tres años entre ciudades destacadas como las ediciones en Montevideo, Punta del Este, Lima, Santiago, Cartagena y actualmente Panamá, se ha convertido en “Un escenario donde las oportunidades no solo se identifican, sino que se aprovechan activamente, actuando como catalizador para la colaboración internacional y la expansión empresarial “, así es percibido por la organización Fiexpo.

El FORO POLITICO LATINOAMERICANO SOBRE TURISMO DE REUNIONES

Este es uno de los puntos altos, que hace más de una década se gestó en la 7ma.edición 2014 de Fiexpo en Lima Perú.  Fue una iniciativa pionera en la necesidad de crear un espacio de intercambio de experiencias, diálogo y debate, entre los funcionarios políticos responsables de los Ministerios y Secretarías de Turismo e Intendencias de los distintos países de Latinoamérica.

Al poco tiempo de esa instancia, en una de las acostumbradas charlas telefónicas a distancia con Baritussio, recibimos la invitación casi a modo de desafío, basada en nuestro cargo de entonces como Oficial de Cancillería en el Consulado de Uruguay en Córdoba Argentina, para sumarnos a la organización formal de un Foro de ministros de Turismo para las siguientes ediciones.Si bien al principio no lo entendimos, Sergio nos explicó con más detalle lo sucedido en Lima ese año, indicándonos que surgió espontáneamente entre los ministros asistentes a esa 7ma.edición Fiexpo, la necesidad de reunirse para intercambiar experiencias y necesidades. Sergio y Arnaldo vislumbraron que ante el interés despertado debían incorporar esa reunión en el marco de Fiexpo, dándose así él nacimiento del Foro Político.

Tan importante fue, que quedó incorporado definitivamente, y a partir de ese momento se lleva a cabo un día antes al comienzo propiamente dicho de las jornadas de negociación, entre los destinos y los compradores participantes cada año en la feria.

Como no había tiempo físico para organizar la convocatoria para esta nueva propuesta, en virtud de las múltiples acciones organizativas de la feria propiamente dicha, nos propusieron que lo hiciéramos.

Fue así que solamente contando con “Skype” y correos electrónicos, se comenzó el contacto con los Organismos de turismo, Ministerios y Secretarias de países de Latinoamérica específicamente, dado que el Foro debía ser justamente político.  Indudablemente la aceptación y crecimiento que Fiexpo experimentaba en cada edición, sumado al reconocimiento internacional de Baritussio y Nardone, ayudaba muchísimo para que fueran muy bien recibidas nuestras llamadas y la propuesta de participación . Seguramente las autoridades políticas no sólo entendieron lo importante de participar, sino también lo importante para el desarrollo del turismo MICE de su país, y la  proyección personal a su gestión.

Y se concretó….!! El “2do.FORO POLITICO LATINOAMERICANO SOBRE TURISMO DE REUNIONES”.  El Westin Lima Hotel- en la coqueta zona corporativa de San Isidro- fue el escenario propicio y se contó con la presencia de autoridades del Ministerio de Comercio Exterior y Turismo del Perú, La Ministra de Turismo de Paraguay, el Subsecretario de Turismo de Uruguay, el Secretario de Innovación y Desarrollo Turístico de México, el director de promoción de Embratur (Brasl), el Coordinador de Turismo de Mercociudades, la presidente de ICCA (Asociación internacional de Congresos y Convenciones), el Ministro de Turismo de la Nación Argentina y el coordinador de turismo de reuniones del Inprotur de Argentina, Comisiones de Turismo, así como Directores de Turismo a distintos niveles gubernamentales y Alcaldes de 15 países de Latinoamérica. Además, una importante asistencia de “100 oyentes” de organizaciones representativas de los actores del turismo de reuniones, incentivo, congresos y eventos MICE del continente.

A modo de anécdota, con el relato excepcionalmente en primera persona,  puedo contar que el día previo al comienzo del Foro, Domingo 29 de Mayo a la noche, estábamos reunidos en el sector de secretaría de Fiexpo, todo el equipo, junto a Sergio y Arnaldo, dando los toques finales para el gran comienzo de actividad el 30 de Mayo. No recuerdo quien recibió una llamada entrante, sólo recuerdo que se produjo un enorme silencio. A los pocos minutos veo a Sergio y Arnaldo con cara de preocupación manifestar que una conocida presentadora de la TV peruana, no podía asistir y cumplir con su contrato como Maestra de Ceremonia del Foro y presentadora de las actividades en Fiexpo. Eran cerca de las 20.00 horas cuando Arnaldo mirándome fijo me dice, ….”vos.”  De inmediato me dice nuevamente … “Vos … vas a ser el Maestro de Ceremonias;  ya mismo te vas a tu habitación y practicas frente al espejo para llevar adelante las presentaciones y temas del programa del Foro”.  Me dio algunos “tips” y desde ese momento hasta la hora de comienzo del evento viví hablando sólo en la habitación, practicando frases y poses que debería decir y tener desde el escenario y a sala llena, con la presión de la magnitud de los asistentes. Recuerdo que en un salón aparte, en solitario y antes del comienzo del Foro, seguía practicando y entra Ramón de Izequilla, y frente a mi natural temor, hubo de darme ánimo detrás de un gran e inmenso globo terráqueo que el hotel tenía a modo decorativo en ese salón.

A partir de ese día y hasta el año 2022 vivimos con mucha alegría y dedicación cada edición como “Maestro de Ceremonias” del Foro y Fiexpo Latinoamérica. Muchísimas vivencias y grandes momentos, como también otros que quedan en el anecdotario, nos permitieron interrelacionar con los grandes actores del turismo MICE. y adquirir experiencias nutriéndonos de los grandes referentes que pasan año a año por la feria.

FIEXPO Exhibitions Group  marca los destinos de esta actividad en Latinoamérica, y aquellos objetivos y proyectos  del año 2008 de Arnaldo y Sergio,  han convertido en “Global” una feria regional que nació por casualidad.

PDA Magazine - por Ariel Badán Carreras

Escribir un comentario

Promovemos la comunicación responsable. No publicamos comentarios de usuarios anónimos ni aquellos que contengan términos soeces o descalificaciones a personas, empresas o servicios.